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Institucion de Heredero: concepto

La institución de heredero consiste en la designación, por parte del testador, en el testamento, de la persona o personas que han de sucederle en sus bienes o derechos, a título universal. 

A diferencia del heredero, el legatario es un heredero instituido a título particular, es decir, en bienes, derechos, obligaciones y deudas ciertas y determinadas.

Requisitos de la Institucion de heredero

En cuanto a la forma, debemos se√Īalar lo siguiente:

El testador designará al heredero por su nombre y apellidos, y cuando haya dos herederos que coincidan en nombre y apellidos, indicará alguna circunstancia por la que se conozca al instituido.

Aunque el testador no indique, en el testamento, el nombre del heredero, si lo designa de modo que no pueda dudarse quién es el instituido, valdrá la institución.

Los herederos instituidos sin designación de partes heredarán por partes iguales.

Cuando el testador nombre unos herederos individualmente y otros colectivamente, como si dijere: ‚Äúlnstituyo por mis herederos a X. y a X. y a los hijos de X‚ÄĚ, los colectivamente nombrados se considerar√°n como si lo fueran individualmente, a no ser que conste de forma precisa que ha sido otra la voluntad del testador.

Si el testador instituye a sus hermanos, y los tiene carnales y de padre y madre solamente, se dividir√° la herencia como en el caso de morir intestado.

Cuando el testador llame a la sucesión a una persona y a sus hijos, se entenderán todos instituidos simultánea y no sucesivamente.

Debemos distinguir, adem√°s, entre requisitos del testador y requisitos del heredero, en la institucion de heredero.


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Requisitos del testador

En cuanto a los requisitos del testador, podemos se√Īalar:

‚ÄĘ Al ser el testamento un acto personal√≠simo,¬† el testador deber√° hacerlo pos s√≠ mismo (salvo en las¬†regiones forales¬†en las que se admiten ciertas especialidades).

‚ÄĘ La voluntad del testador estar√° exenta de vicios (violencia, error, dolo o fraude), ya que, en caso contrario, la instituci√≥n de heredero no ser√≠a v√°lida.

‚ÄĘ al instituir heredero, el testador debe respetar las¬†leg√≠timas¬†(aquella parte de la herencia que por ley le corresponde a sus herederos forzosos, si es que los tiene).

Requisitos del heredero

Sobre los requisitos del heredero o herederos, cabe destacar:

‚ÄĘ ¬†Ha de tener capacidad para suceder

‚ÄĘ Asimismo ha de tratarse de una persona cierta y determinada, o susceptible de determinaci√≥n, ya que toda disposici√≥n a favor¬†de persona incierta ser√° nula, a menos que por alg√ļn evento pueda resultar cierta.

Son excepciones de este principio: las instituciones a favor del alma, las instituciones a favor de los pobres en general; y las instituciones a favor de parientes del testador, de modo genérico.

Por √ļltimo, es importante dejar constancia de que la instituci√≥n de heredero se puede realizar bajo condici√≥n, t√©rmino y modo:

  • Bajo condici√≥n significa que el testador puede supeditar la instituci√≥n de heredero ¬†a un hecho determinado o indeterminado.
  • Bajo t√©rmino conlleva que la instituci√≥n de heredero tendr√° un plazo o duraci√≥n determinada.
  • Bajo modo equivale a que la instituci√≥n de heredero debe constituirse de una determinada forma.

En todo caso, sobre la figura del heredero FORZOSO, recomendamos escuchar este interesante y didáctico audio sobre la institución del heredero que nos ofrece AULA LEGAL:

La institucion de heredero en el Código Civil

La institución de heredero se encuentra regulada en los artículos 790 a 805 del Código Civil.


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